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¿Qué tan rápida es la Fibra Óptica?

Todo lo que necesitas saber sobre el tipo de conexión a internet más rápido

  • Mayor Disponibilidad
    Planes desde $59.95/mes
    • Velocidad de descarga: Hasta 5,000 Mbps
    • Disponibilidad 49 estados
  • Mayor Velocidad
    Planes desde $55/mes
    • Velocidad de descarga: Hasta 5,000 Mbps
    • Disponibilidad 22 estados
  • Mayor Ahorro
    Planes desde $30/mes
    • Velocidad de descarga: Hasta 940 Mbps
    • Disponibilidad 16 estados

La conexión a internet por fibra óptica es rápida, muy rápida. De hecho, es el tipo de conexión más veloz disponible para transmitir datos, por eso tener fibra óptica en tu hogar brinda una experiencia de internet tan fluida. Incluso si no tienes una conexión de fibra en tu hogar, la mayoría de internet está construido con fibra, por lo que es una tecnología que todos utilizamos cada vez que visitamos un sitio web.

Es simplemente genial.

Pero, ¿qué tan rápido es ‘rápido’? ¿Cómo se compara la velocidad de la fibra con otros tipos de conexión a internet? Bueno, hay varias formas de medir la velocidad de internet, pero la que más gente considera es la velocidad de descarga, así que echemos un vistazo a eso.

¿Hay proveedores de fibra en tu área? Ingresa tu código postal a continuación y descúbrelo a continuación.

¿Qué tan rápido hace las cosas la fibra?

Cuando la mayoría de las personas hablan de la velocidad de internet, quieren saber qué tan rápido su conexión a internet puede descargar un archivo o reproducir un video. Esto depende de la velocidad de descarga (o ancho de banda) de tu conexión, y la fibra óptica es la clara ganadora en esta categoría.

La mayoría de los proveedores de fibra ofrecen velocidades de hasta 1 Gbps (1,000 Mbps), pero esto de ninguna manera es el límite de la tecnología de fibra. Algunos proveedores ya ofrecen velocidades de varios gigabits, como el plan de fibra de 5 Gbps (5,000 Mbps) de AT&T. Google posee un cable de fibra óptica submarino que conecta América del Norte y Asia, con un ancho de banda de 60 Tbps (60,000,000 Mbps), por lo que a diferencia de tecnologías como el DSL, la fibra aún tiene un gran potencial sin explotar.1

Pero, ¿qué significa esto en términos prácticos? Veamos cuánto tiempo se tarda en descargar diferentes tipos de medios.

Conexión de Internet Dial-up 50 kbpsConexión de Banda Ancha Mínima 25 MbpsConexión DSL Rápida 100 MbpsConexión de Fibra Gigabit 1,000 Mbps
Guerra y Paz2 (3 MB)8.0 min.1.0 seg.0.24 seg.0.02 seg.
Pet Sounds de The Beach Boys|3 (1.2 GB)2.2 días6.4 min.96.0 seg.9.6 seg.
Trilogía de El Señor de los Anillos – Edición Especial|4 (61 GB)113.0 días5.4 hrs.81.3 min.8.1 min
Grand Theft Auto V (70 GB)130.0 días6.2 hrs.93.3 min.9.3 min
Colecciones Digitales de la Biblioteca del Congreso|5 (74 TB)375.4 años274.0 días68.5 días6.9 días

Como podrás haber notado (y quizás ya sabías), tener una conexión rápida se vuelve muy importante si estás viendo videos o descargando software. Simplemente descargar un videojuego reciente es casi imposible sin una conexión a internet decente y aún requiere un poco de planificación con la mayoría de las conexiones.

Pro Tip:

El almacenamiento de datos se mide típicamente en bytes (B), mientras que las velocidades de internet se miden generalmente en bits (b). Para entender por qué esto es importante, visita nuestro artículo sobre Megabits vs. Megabytes y por qué importa.

Afortunadamente, las descargas que toman horas o días en conexiones más lentas pueden completarse en cuestión de minutos en una buena conexión de fibra. Todo ese tiempo ahorrado suma, por lo que cuanto más trabajes con videos, software y otros archivos grandes, más valiosa será una conexión de fibra de alta velocidad.

Pero, ¿qué tan rápido va?

La velocidad de descarga es lo que la gente suele mencionar cuando quiere saber qué tan rápida es tu conexión a internet, pero la fibra también es rápida en otros aspectos. A diferencia de otros tipos de conexiones, los cables de fibra óptica transmiten datos literalmente a la velocidad de la luz.

…bueno, en su mayoría.

Es un poco más complicado que eso. Cuando la gente habla de la velocidad de la luz, generalmente se refiere a la velocidad de la luz en el vacío. La luz viaja más lento cuando pasa a través de otra sustancia, como agua, aire o un cable de fibra óptica. La luz viaja aproximadamente un 31% más lento en un cable de fibra óptica, lo que significa que tus datos viajan a 206,856,796 m/s.6 En otras palabras, se tarda un milisegundo por cada 206.9 kilómetros que tu señal de internet tiene que recorrer a través de la fibra.

Si vivieras en Seattle y quisieras chatear con un amigo que vive en Tokio, tus mensajes tardarían al menos 23 milisegundos en viajar a través de cables submarinos para llegar a Japón. Este ligero retraso se conoce como latencia.

¿Y las señales de velocidad de la luz?

La fibra no es el único tipo de conexión que envía información a la velocidad de la luz. Las conexiones inalámbricas como la conexión fija inalámbrica o satélite realmente alcanzan velocidades más altas, ya que la velocidad de la luz es mayor en el aire (o en el espacio) que en la fibra. Entonces, ¿por qué las conexiones de fibra siguen siendo más rápidas?

La ventaja de las fibras ópticas es que la luz que atraviesa los cables está confinada al núcleo a través de la reflexión interna total. Esto permite que la señal siga los cables mientras se curvan y se doblan.

Por otro lado, las señales inalámbricas deben viajar en línea recta. Esto dificulta el envío de señales alrededor de la superficie curva de la Tierra. Esto significa que para hablar con tu amigo en Tokio a través de un satélite, tus mensajes tendrían que viajar hasta la órbita de la Tierra y regresar, lo que te daría un retraso de al menos 238 ms, diez veces más de lo que tardaría enviar la información a través de la fibra.

¿La fibra es rápida en otros aspectos?

Otra medida importante de la velocidad de internet es la velocidad de carga, y una vez más, la fibra es claramente la ganadora. Mientras que la mayoría de las actividades en línea dependen principalmente de la velocidad de descarga, otras, como la transmisión en vivo y el chat de video, requieren una buena velocidad de carga también.

Las conexiones como el cable y la mayoría de los tipos de DSL ofrecen velocidades de carga mucho más bajas en comparación con la velocidad de descarga. Una conexión por cable con una velocidad de descarga de 1,000 Mbps puede brindarte una velocidad de carga de solo 35 Mbps.

Por otro lado, la fibra ofrece velocidades simétricas de carga y descarga. Esto significa que si tienes un plan de 1,000 Mbps, tus velocidades de carga también son de 1,000 Mbps. Esto es especialmente útil para creadores de contenido como transmisores en vivo y YouTubers.

Proveedores populares de internet de fibra

ProveedorVelocidades de fibra de hastaPrecioCalificación de clientesDisponibilidadObtener
Hasta 2,300Mbps$49.99–$119.99/mes.*3.9/5.010 estados en la costa este
5,000Mbps$55.00–$180.00/mes.3.7/5.0California y otros 21 estados en el sur y medio oeste
Google Fiber 2,000Mbps$70.00–$100.00/mes.4.4/512 ciudades y condados en los Estados Unidos; otras 7 ciudades tienen Google Webpass
940Mbps$30.00–$70.00/mes.§3.6/5.016 estados principalmente en el medio oeste y oeste
Frontier 5,000Mbps$49.99–$154.99/mes.3.5/525 estados, incluyendo California, Nueva York y TexasVer planes
Optimum 5,000Mbps$40.00–$180.00/mes.**3.4/5.0Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y PensilvaniaVer planes
EarthLink 5,000Mbps$59.95–$189.95††4.0/5.049 estadosVer planes

¿La fibra es mejor solo porque es más rápida?

La fibra es mejor porque es más rápida, menos propensa a sufrir ralentizaciones y ofrece velocidades de carga más rápidas. La velocidad es definitivamente la razón por la que tanta gente se emociona con la fibra, pero sus otras ventajas también son factores importantes.

Las señales de fibra viajan más lejos

Las señales enviadas a través de cables de fibra óptica pueden viajar más lejos sin degradarse en comparación con las transmitidas por otras conexiones. La DSL y el internet de marcación envían señales eléctricas a través de cables telefónicos de cobre. A medida que la señal viaja a lo largo de estos cables, comienza a degradarse cuanto más se aleja de la central. Por eso, incluso en los primeros días de la DSL, la columna vertebral de internet aún utilizaba conexiones de fibra óptica para enviar tus datos a largas distancias.7

Las redes de cable utilizan cables coaxiales, que están hechos de cobre, al igual que los cables telefónicos, pero están protegidos por una cubierta de cobre trenzado que protege el núcleo interno del cable. Esta protección permite que los cables transporten señales eléctricas de alta frecuencia con bajas pérdidas de calidad de señal.

El cable de fibra óptica no utiliza señales eléctricas, sino que utiliza diferentes frecuencias de luz para enviar información. Las redes de fibra pueden construirse con diferentes fuentes de luz, desde LEDs simples hasta láseres de alta potencia. Algunos de estos pueden transmitir datos hasta 4,000 km sin una degradación significativa de la señal.8

Por eso, la fibra es una mejor opción que el cobre o el cable coaxial para la infraestructura de red.

Las señales de fibra transportan más datos

Entonces, las señales de fibra óptica viajan mucho más lejos que las señales eléctricas utilizadas en los cables de cobre, pero ¿por qué la satélite, el indiscutible campeón de las señales de comunicación a larga distancia, es mucho más lento? La respuesta radica en la frecuencia de la transmisión.

Medimos las ondas electromagnéticas en hertzios (Hz), o cuántas ondas ocurren en un segundo. Las frecuencias más altas tienen longitudes de onda más cortas y, por lo tanto, la misma cantidad de datos cabe en un espacio más corto en la señal portadora, lo que hace que la información llegue más rápidamente a su destino.

Los satélites potentes utilizados en el internet satelital tradicional utilizan una frecuencia de alrededor de 30 GHz, lo que significa que la transmisión tiene una longitud de onda de aproximadamente 1 cm.12 Laseñal en un cable de fibra óptica tiene una frecuencia de alrededor de 200,000 GHz y una longitud de onda de alrededor de 1500 nm. Debido a que la frecuencia de las señales de fibra óptica es mucho más alta, se puede enviar más información a través de ella en la misma cantidad de tiempo. La cantidad de datos transferidos se puede aumentar aún más mediante multiplexación, es decir, enviando múltiples señales a través de una conexión simultáneamente al darle a cada una una frecuencia, fase u otro atributo único.

¿Qué tan rápida puede ser la fibra óptica?

Aún no sabemos la cantidad máxima de datos que es físicamente posible transmitir a través de una sola fibra óptica, pero es mucha. El récord actual de transmisión a través de una sola fibra, establecido en 2017, es de 10.16 Pbps (Petabits por segundo).9 Eso son 10,160,000,000 Mbps, y podría ser aún más rápido a medida que mejoren las tecnologías de multiplexación.

Otro desarrollo tecnológico, los chips fotónicos, también podrían reemplazar los codificadores ópticos de datos actuales, aumentando drásticamente el ancho de banda de la fibra. El récord actual de uno de estos chips fue establecido por investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca, quienes transmitieron datos a 1.84 Pbps a lo largo de varias millas.11

Todos los tipos de conexión se volverán más rápidos a medida que mejoren tecnologías como la multiplexación, pero algunos se beneficiarán mucho más que otros. Por ejemplo, podría ser posible aumentar las velocidades de los cables a hasta 10 Gbps, lo cual es suficiente para competir con las redes de fibra residenciales actuales.10 Si bien una velocidad de 10 Gig sería una mejora masiva respecto a las conexiones de cable actuales, la investigación de vanguardia en fibra ya es más de un millón de veces más rápida.

De cualquier manera que lo veas, la fibra es el tipo de conexión a internet más rápida disponible y no parece que eso vaya a cambiar pronto.

Entonces… Fibra óptica ¿es la mejor opción?

El internet por fibra óptica es sin duda la mejor opción y por ello casi siempre la recomendamos sobre otros tipos de conexiones siempre que esté disponible en tu área. También llega a ser una opción más económica que otros tipos de conexión más lenta, por lo que vale la pena considerarla incluso al tener un presupuesto ajustado.

Fibra óptica en tu área

Ingresa tu código postal a continuación para descubrir si hay proveedores de fibra en tu área.

Fuentes

  1. Ryan Whitwam, ExtremeTech, “El cable submarino ‘FASTER’ de Google se pone en línea con 60 Tbps de ancho de banda,” 30 de junio de 2016. Accedido el 18 de enero de 2021.
  2. Tamaño aproximado con codificación ASCII simple.
  3. Formato de modulación por impulsos codificados sin comprimir de 24 bits y 96 KHz.
  4. Formato 4K UHD
  5. Solo colecciones digitales disponibles públicamente a partir de 2009. Consulta Matt Raymond, Blog de la Biblioteca del Congreso, “¿Qué tan ‘grande’ es la Biblioteca del Congreso?” 11 de febrero de 2009. Accedido el 18 de enero de 2021.
  6. Francesco Poletti, et al., Nature Photonics, “Hacia las comunicaciones de fibra óptica de alta capacidad a la velocidad de la luz en el vacío,” 24 de marzo de 2013. Accedido el 18 de enero de 2021.
  7. Jack H. Winters y Richard D Gitlin, IEEE Transactions on Communications 38.9, “Técnicas de procesamiento de señales eléctricas en sistemas de fibra óptica de larga distancia.” 1990. Accedido el 1 de agosto de 2021.
  8. Xiang Liu, iScience,  “Evolución de la transmisión y redes de fibra óptica hacia la era 5G.” 20 de diciembre de 2019. Accedido el 1 de agosto de 2021.
  9. Daiki Soma et al., Journal of Lightwave Technology, Vol. 36, No. 6, “10.16-Peta-B/s Transmisión densa SDM/WDM en fibra de 6 modos y 19 núcleos a través de la banda C+L,” 15 de marzo de 2018. Accedido el 9 de diciembre de 2021.
  10. Bernie Arnason, Telecompetitor, “Cable One traza su rumbo hacia una banda ancha de 10 Gbps para competir con la fibra óptica,” 19 de noviembre de 2021. Accedido el 9 de diciembre de 2021.
  11. Arvad Jørgensen, et al., Nature Photonics, 16. “Transmisión de datos de petabit por segundo utilizando una fuente de micropeine en anillo a escala de chip,” 20 de octubre de 2022. Accedido el 17 de noviembre de 2022.
  12. Alexa Aguilar, et al., AIAA Scitech 2019 Forum, “Exploración del espacio de intercambio de satélites de comunicación de próxima generación.” 2019. Accedido el 16 de mayo de 2023.

Avisos legales

Author -

Graduado como licenciado en Relaciones internacionales con acentuación en Mercadotecnia, Mauricio Lozano cuenta con experiencia en diferentes áreas de telecomunicaciones y administración. Tras 7 años de experiencia (y contando) en editorial y posicionamiento SEO, actualmente en Clearlink se enfoca en la creación de contenido de telecomunicaciones para Highspeedinternet.com/es y WhistleOut.com.mx. Creando artículos que van desde temas básicos de configuración de tus servicios hasta planes y ofertas con los distintos proveedores de telefonía celular e internet.

Editor - Aaron Gates

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