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La realidad sobre los planes de Internet Ilimitado

Es común escuchar este término. Pero la mayoría no sabe realmente lo que significa.

Un plan de internet ilimitado no tiene límites de datos ni otras restricciones basadas en tu uso de datos. ¿Simple, cierto? Desafortunadamente, los proveedores tienden a sacar provecho de esta definición y complicar las cosas para muchas personas que solo buscan un plan de internet sin complicaciones.

Si tienes experiencia contratando tu propio servicio de internet, seguro sabes lo que es lidiar con los límites de datos monitoreando tu uso. Afortunadamente, los proveedores de servicio de internet (ISP) se dieron cuenta de lo impopulares que son los límites de datos, y los datos ilimitados están rápidamente convirtiéndose en la norma para la mayoría de los tipos de conexiones de internet.

Esta tendencia es alentadora, pero muchos estadounidenses aún tienen que estar alerta ante la posibilidad de alcanzar estos límites de datos algo arbitrarios cada mes. Aún más preocupante es que muchas personas no saben cuál es su límite de datos de internet en casa. Esto se debe en parte a que el término “ilimitado” se usa de manera laxa, por lo que seremos precisos y entraremos en lo que la mayoría de las personas entienden por datos ilimitados y cómo los ISPs pueden usarlo de manera engañosa.

¿Qué es un límite de datos?

Un límite de datos (también conocido como límite de datos, restricción de datos o asignación de datos) es una restricción intencional en la cantidad de datos que pueden pasar a través de una red. Para la mayoría de los clientes de internet residencial, esto significa que obtienes una cierta cantidad de datos mensuales que puedes usar a las velocidades anunciadas sin tarifas adicionales. El tamaño de los límites de datos varía ampliamente desde terabytes de datos en algunas conexiones por cable o incluso llegan a ser menos de 100 GB en conexiones inalámbricas como el internet satelital.

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Por lo general, los límites de datos se reinician con el ciclo de facturación, por lo que si alcanzas tu límite de datos a la mitad del mes, tu ISP restringirá tu conexión hasta que llegue la siguiente fecha de facturación o compres datos adicionales. Algunos proveedores llevarán estos gigabytes adicionales comprados al mes siguiente, pero en general, no puedes acumular datos para usar más adelante. Cada mes comienza como una hoja en blanco.

Límites duros vs. límites suaves

Los límites de datos se categorizan en función de las restricciones impuestas a tu conexión cuando alcanzas tu límite mensual: duros y suaves. Los límites duros cortan por completo tu conexión cuando te quedas sin datos, como un juego de monedas que se detiene cuando te quedas sin cuartos. Los límites suaves te mantienen conectado a internet, pero te penalizarán reduciendo tu velocidad, a menudo por debajo de las velocidades anunciadas para tu plan, o cobrándote tarifas por exceso de uso que aparecen en tu siguiente factura.

Casi ningún proveedor de internet en el siglo XXI tiene un corte abrupto en los límites de datos. Cuando hablamos de límites de datos, siempre nos referimos a límites suaves. Así que cuando los proveedores afirman tener conexiones ilimitadas porque no te desconectan por completo después de alcanzar tu límite, esto es una declaración intencionalmente engañosa que ignora el uso estándar del término “límite de datos”. La mayoría de los ISPs no son tan descarados, pero de vez en cuando se ve esto.

Dado que los límites de datos duros no existen, la mayoría de las personas no especifican si un límite es duro o suave. Esto también significa que si notas que un proveedor anuncia “Sin límites de datos duros”, debería ser una señal de advertencia inmediata, porque por lo general es una forma engañosa de admitir que sí tiene límites de datos.

Reducción de velocidad y depriorización

La mayoría de las veces, cuando sobrepasas tu límite de datos, tu proveedor reducirá la velocidad de descarga hasta que agregues más datos a tu cuenta. Estas velocidades reducidas suelen ser mucho más bajas que incluso las velocidades anunciadas más bajas para tu plan, lo que puede ser una sorpresa desagradable para aquellos que no están al tanto de su uso de datos.

La depriorización y la reducción de velocidad a menudo se utilizan indistintamente, ya que ambas se refieren a la misma restricción artificial de velocidad para los clientes que han superado su límite de datos. La distinción radica en que, en lugar de reducir específicamente la velocidad, la depriorización de una conexión otorga recursos de red a todas las demás conexiones primero. En otras palabras, los otros hogares en la red de tu proveedor obtendrán primero lo que necesitan de ancho de banda, y si queda algo, tú lo puedes tener.

Neutralidad en la red

Aunque las personas aceptan a regañadientes tener sus conexiones con reducción de velocidad basada en límites de datos, tener sus conexiones con reducción de velocidad basada en sus actividades en línea es un asunto diferente. La reducción de ancho de banda es uno de los problemas centrales en el debate sobre la neutralidad en la red y ha llevado a casos judiciales en Estados Unidos y otros países.

La neutralidad en la red es el principio de que los ISPs deben tratar todo el tráfico en sus redes de la misma manera, en lugar de elegir qué tipo de datos obtiene una conexión rápida. Aunque la FCC derogó las reglas que protegían la Neutralidad en la Red en 2017, estados como California han aprobado sus propias leyes de neutralidad en la red para proteger a los consumidores.

Ya sea ilegal en tu estado o no, nadie quiere quedarse con un ISP que discrimine sus actividades en línea. Si sospechas que tu proveedor está haciendo algo sospechoso, tenemos un artículo completo sobre cómo saber si tu conexión está siendo reducida de velocidad que probablemente deberías revisar.

Tarifas por exceso de uso

Una forma más insidiosa en la que los ISP pueden imponer un límite de datos es cobrando tarifas por exceso de uso por cada gigabit de datos utilizado por encima del límite. A diferencia de reducir la velocidad de tu conexión, lo cual debería captar de inmediato tu atención, es fácil pasar por alto los cargos por exceso de uso, especialmente si tienes configurado el pago automático.

Incluso si prestas mucha atención a tu factura de internet, las tarifas por exceso de uso pueden acumularse rápidamente, especialmente en caso de alguien que esté robando tu Wi-Fi o una laptop que se quedó reproduciendo un video durante la noche. No nos gustan los planes que vienen con tarifas ocultas o facturas mensuales que varían descontroladamente.

Si tienes un proveedor que cobra tarifas por exceso de uso, asegúrate de saber cuántos datos realmente necesitas para pasar el mes.

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Difuminando las líneas entre actualizaciones y restricciones

Aunque ocasionalmente verás a ISP con límites de datos estrictos afirmando que sus velocidades reducidas aún cuentan como datos ilimitados, no es demasiado difícil identificar las fallas en estos argumentos. Desafortunadamente, evaluar tales afirmaciones puede volverse complicado cuando los proveedores se vuelven creativos con sus políticas de datos y sistemas de facturación.

Tal vez el proveedor de internet más voluble sea Starlink, que ha tenido tres políticas de datos muy diferentes en el lapso de seis meses. En el momento de su lanzamiento, Starlink era el único proveedor satelital que ofrecía datos de internet verdaderamente ilimitados sin restricción de datos. Sin embargo, a medida que su red luchaba por mantener velocidades debido a la afluencia de nuevos clientes, Starlink implementó un límite de datos de 1TB para intentar gestionar el tráfico de su red.

Aunque 1TB es una asignación de datos increíblemente generosa para un plan satelital, este cambio no fue popular entre los fanáticos de Starlink. Después de apenas unos meses, el límite de datos desapareció, reemplazado por un sistema escalonado de tres planes de servicio. Los clientes residenciales de Starlink ahora utilizan automáticamente el plan de servicio Estándar, que tiene datos ilimitados. Los clientes en el plan de datos Estándar pueden mejorar a Prioridad comprando datos limitados en paquetes a partir de 1TB. Como podrías esperar, los clientes que pagan por datos Prioritarios tienen sus datos priorizados sobre aquellos con el plan de datos Estándar.

Si pagar por datos para evitar que tu conexión se despriorice suena mucho como un límite de datos, no estás equivocado. Es una manera indirecta de volver al mismo impopular límite de 1TB que acaba de ser reemplazado.

Aunque esto está lejos de los planes de facturación directos que nos gusta ver de un proveedor de internet, hay algunas diferencias importantes entre el plan de datos Estándar ilimitado de Starlink y los proveedores que pretenden que sus límites de datos suaves no cuentan. Primero, el plan Estándar es el predeterminado para los clientes de Starlink, no un castigo. Esto significa que los clientes de Starlink aún deberían esperar obtener las velocidades anunciadas para su plan, incluso si pueden estar en el extremo inferior de las velocidades anunciadas.

En segundo lugar, aunque se requieren datos Prioritarios para ciertas funciones como el internet en movimiento de Starlink Roam, los clientes no están obligados a pagar por datos Prioritarios de la misma manera que algunos ISPs cobran tarifas por exceso de uso. Si pagas por Prioridad y te quedas sin datos, vuelves a ser degradado al plan de datos Estándar, en lugar de a un nivel de castigo nebuloso.

En resumen, aunque es técnicamente preciso decir que Starlink ya no tiene límites de datos, hay muchas notas al pie junto a esa afirmación. Dado que tiene algunos planes de datos que son limitados y los clientes podrían tener que pagar por esos planes para acceder a los rangos superiores de las velocidades anunciadas de su plan, Starlink está lejos de ser un ejemplo claro de lo que queremos decir cuando hablamos de datos ilimitados, incluso si marca la casilla al hacer una comparación básica con la competencia.

¿Necesitamos límites de datos?

Con tantos proveedores eliminando por completo sus límites de datos, ¿realmente son necesarios los límites de datos? En la mayoría de los casos, diríamos que no. Aunque se presentan como herramientas necesarias para la gestión de redes, la mayoría de los proveedores pueden prescindir fácilmente de ellos. Esto se puso a prueba al comienzo de la pandemia de COVID-19, cuando muchos proveedores suspendieron temporalmente sus límites de datos, a pesar del aumento en el tráfico de internet.

Además, los proveedores tienen mejores herramientas que los límites de datos para gestionar sus redes. Aunque la mayoría de estas son mejoras técnicas que funcionan en segundo plano, muchos proveedores también tienen una política de uso justo que les permite lidiar con usuarios individuales que intentan acaparar el ancho de banda de la red en detrimento de otros clientes. Esta es una herramienta mucho más efectiva que los límites de datos, especialmente aquellos combinados con tarifas por exceso de uso que los clientes podrían no darse cuenta de que aparecen en su factura.

Aunque las redes modernas de fibra y cable son lo suficientemente robustas como para no necesitar realmente una herramienta rudimentaria como un límite de datos, las redes satelitales aún parecen no poder funcionar sin ellos. Todos los proveedores de satélites geoestacionarios (GSO) utilizan límites de datos y aunque inicialmente parecía que Starlink demostraría que son innecesarios para los satélites también, parece que el internet por satélite seguirá dependiendo de los límites de datos en el futuro previsible.

Planes de datos ilimitados

Los límites de datos no han desaparecido por completo, pero cada vez es más fácil evitarlos a medida que más proveedores ofrecen datos ilimitados. Nos gustan los proveedores que tienen una facturación sencilla y no imponen restricciones innecesarias, así que cuando un proveedor elimina sus límites de datos es una señal muy buena.

ProveedorTipo de conexiónVer planes de internet
Google Fiber Fibra
Fibra, 5G
Fibra
Spectrum Cable
T-Mobile Home Internet 5G
EarthLink Fibra, DSL
Windstream Fibra, DSL
Frontier Fibra, DSL
Optimum Fibra, Cable

Esta lista está lejos de ser exhaustiva, ya que el número de planes de internet verdaderamente ilimitados sigue creciendo. También es una buena idea examinar de cerca las afirmaciones de los ISP sobre datos ilimitados para asegurarse de que no haya restricciones ocultas en la letra pequeña.

Para un análisis más detallado, revisa nuestra comparación de planes de internet ilimitado.

La conclusión

Los límites de datos a menudo se justifican como una herramienta necesaria para la gestión de la red, pero en la práctica, se usan más a menudo como una forma de introducir grandes tarifas en las facturas mensuales de las personas. Aunque algunos proveedores no pueden eliminar por completo los límites de datos de manera realista, especialmente para conexiones satelitales y otras conexiones inalámbricas, la mayoría puede eliminarlos, y muchos ya lo han hecho.

Si trabajas desde casa, descargas archivos grandes o usas servicios de streaming como Netflix y Hulu, los datos ilimitados deberían ser un factor importante al elegir un proveedor de internet. Incluso si tu uso de internet no es tan intensivo en ancho de banda, los datos ilimitados siguen siendo una buena señal de que un proveedor no te sorprenderá con una avalancha de tarifas ocultas. Incluso si los límites de datos no son un factor decisivo para ti, aún pueden influir en tu decisión.

¿Buscas un plan con datos ilimitados? Ingresa tu código postal a continuación para ver qué proveedores están disponibles en tu área.

Author -

Graduado como licenciado en Relaciones internacionales con acentuación en Mercadotecnia, Mauricio Lozano cuenta con experiencia en diferentes áreas de telecomunicaciones y administración. Tras 7 años de experiencia (y contando) en editorial y posicionamiento SEO, actualmente en Clearlink se enfoca en la creación de contenido de telecomunicaciones para Highspeedinternet.com/es y WhistleOut.com.mx. Creando artículos que van desde temas básicos de configuración de tus servicios hasta planes y ofertas con los distintos proveedores de telefonía celular e internet.