Cómo obtener internet gratis o de bajo costo [2022]

Útiles consejos para sacar provecho de los apoyos que ofrecen el gobierno y los proveedores de internet

Las personas en Estados Unidos no tienen las mismas oportunidades para contratar un servicio de internet, un problema que se hizo mucho más evidente durante la pandemia de COVID-19. ¿Qué haces si no tienes acceso a buenas velocidades donde vives? ¿Qué sucede si no puedes pagar ninguno de los proveedores disponibles en tu área? ¿Y si ninguna de las grandes compañías ofrece servicio donde vives?

Existen múltiples formas de obtener acceso a internet de forma totalmente gratuita o a un costo reducido. Y estas pueden ser importantes durante cualquier tipo de estrés financiero. Dentro de esta guía te mostramos cada una de las opciones disponibles, ya sea como apoyo por parte del gobiernos, o bien las opciones más asequibles con cada una de las compañías de internet.

¿Qué compañías ofrecen servicios de internet gratis?

Muchos proveedores de servicios de Internet (ISP) ofrecen programas para ayudar a las familias de bajos ingresos. Este número aumentó significativamente durante el brote de COVID-19 cuando muchos más se unieron a la iniciativa Keep Americans Connected. La FCC pidió a las empresas que ofrecieran este servicio sin tarifas adicionales poniendo a disposición del público todos sus puntos de acceso Wi-Fi, gratis.

Meses después aunque la iniciativa de la FCC terminó, muchos ISP todavía ofrecen programas para aquellos que necesitan conexiones a Internet de bajo costo o sin costo.

Encuentra aquí las compañías de internet disponibles en tu zona.

Cómo obtener internet gratis de Altice Suddenlink y Altice Optimum

Los nuevos clientes de Altice pueden suscribirse al plan de banda ancha Altice Advantage  de 30 Mbps sin cargo durante 60 días. Esta oferta está disponible para familias con estudiantes de K-12 o universitarios en su hogar. Es necesario vivir dentro del área de cobertura Altice (tanto en la región de Optimum como en la región de Suddenlink). Altice ha extendido esta oferta hasta el final del año escolar.

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Cómo obtener Internet gratis con HBC

HBC ha suspendido las desconexiones por falta de pago y renunciado a los cargos por pagos atrasados. Esta oferta se ha extendido más allá de la fecha límite original del compromiso de la FCC, pero no se ha anunciado una fecha de finalización.HBC ofrece programas para familias de bajos ingresos y también proporciona servicio de Internet gratis durante dos meses para hogares de bajos ingresos elegibles a través de su Programa de Asistencia Temporal de Internet Gratis (COVID-19). Esta oferta está disponible para clientes residenciales de Internet, nuevos y existentes, que participan en los siguientes programas dentro del área de cobertura de HBC :

  • NSLP (Programa Nacional de Almuerzos Escolares)
  • El Programa de Asistencia Telefónica (TAP)

Sin embargo, debes tener en cuenta que, aunque no se aplicarán cargos por pagos atrasados, aún se aplican otros impuestos, cargos y recargos, así que asegurate de llamar a HBC para obtener más detalles.

Cómo obtener internet barato con Comcast Xfinity

El programa Internet Essentials de Xfinity  está disponible por $9.95 para aquellos que califiquen, lo cual es un valor increíble. Comcast también aumentó la velocidad disponible para el programa Internet Essentials en respuesta a la pandemia, un cambio que será permanente.

Comcast también ofrece a los maestros que se inscriban en Xfinity una tarjeta prepaga Visa® de $150 para ayudar a compensar el costo de los primeros meses de servicio. Esta oferta está disponible hasta el 21 de enero de 2022.

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Cómo obtener Internet barato con AT&T

AT&T ofrece planes de datos gratuitos para ciertas tabletas emitidas por la escuela durante 60 días y crea un fondo de $ 10 millones para apoyar el aprendizaje a distancia. También ha iniciado planes para ofrecer servicios de telesalud gratuitos durante 60 días a clientes comerciales, como hospitales. AT&T ofrece ofertas especiales para los socorristas, incluida la oferta de teléfonos inteligentes gratuitos con su plan ilimitado.

El  está disponible para familias de bajos ingresos que participan en SNAP o reciben beneficios de SSI en California. En respuesta al brote de COVID-19, AT&T ha ampliado la elegibilidad para su programa Access, elevando el límite al 135 % de las pautas federales de pobreza e incluyendo a las familias que participan en los siguientes programas:

  • NSLP (Programa Nacional de Almuerzos Escolares)
  • Inicio

Para obtener más información sobre el programa AT&T Access, consulta nuestro detallado análisis de los programas gubernamentales para familias de bajos ingresos.

 

Cómo obtener internet barato con Cox

Cox ofrece Internet asequible a través de su . Este plan está diseñado para personas que reciben asistencia del gobierno y está disponible para hogares que participan en un programa basado en ingresos como SNAP, TANF, WIC, Medicaid y muchos otros.

A $30 por mes,  es comparable a su paquete básico de Internet, pero con velocidades de hasta 50 Mbps, el doble de la velocidad de su otro plan. Este paquete también incluye otras funciones, como acceso a puntos de acceso Wi-Fi y recursos educativos a través de Cox Digital Academy. Con múltiples programas que califican, ConnectAssist es uno de los programas de Internet con mayor descuento que existen.

Cox también participa en el programa  que te da acceso al plan Internet Starter 10 de Cox. Además este paquete brinda velocidades de hasta 10 Mbps por solo $9.99 al mes. Después del primer mes, el costo sube a $19.99* por mes, y el costo vuelve a subir una vez más al final del año.

Para obtener más información sobre el programa Connect2Compete, consulta nuestra guía sobre programas gubernamentales para familias de bajos ingresos.

 

Cómo obtener Internet barato con Mediacom

Al igual que Cox, Mediacom participa en el programa Connect2Compete  y se destaca por tener una tarifa aún más baja, con acceso a Internet de 25 Mbps disponible por solo $9.99* al mes.

Para obtener más información sobre el programa Connect2Compete, lee más sobre los programas gubernamentales para familias de bajos ingresos.

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Cómo obtener Internet gratis de Synergy

Synergy Internet ofrece subvenciones para internet gratis o de bajo costo a través de Synergy Charity Services. Los hogares pueden calificar para estas subvenciones si participan en programas federales como NSLP, asistencia de vivienda, Medicaid, SNAP, SSI y programas similares. También debes vivir en un área donde esté disponible Synergy Internet, Spectrum o Verizon, y no haber usado ninguno de estos servicios en los últimos 90 días. Los hogares que deben dinero a una de estas empresas aún pueden calificar si se aprueba antes de febrero de 2022.

Puntos de acceso Wi-Fi gratis

Además de expandir sus programas para familias de bajos ingresos, muchas compañías también han puesto a disposición sus puntos de acceso Wi-Fi en espacios públicos. Esto no afecta los puntos de acceso Wi-Fi que las personas han instalado en sus propios hogares. Simplemente abre el acceso a puntos de acceso que los  operadores tienen en áreas públicas como: centros comerciales, parques y estaciones de tren, que antes solo estaban disponibles para clientes que pagaban por ello.

Apoyos del gobierno en servicios de internet

Además de los programas de respuesta a emergencias que ofrecen los operadores, existen programas gubernamentales para familias de bajos ingresos que pueden hacer que el acceso a internet sea más asequible. Para obtener más información sobre estos programas y cómo presentar una solicitud, consulta nuestra guía detallada guía sobre los programas gubernamentales para obtener internet gratis y de bajo costo.

Programa de Conectividad Asequible (ACP)

El Programa de Conectividad Asequible (ACP, por sus siglas en inglés) proporciona $30 por mes para la factura de internet de un hogar, aunque los hogares en tierras tribales o áreas de alto costo pueden ser elegibles para un apoyo mejorado de hasta $75 por mes.11

Puedes calificar para el ACP si al menos una persona en tu hogar cumple con los siguientes criterios:

  • Califica para el programa Lifeline
  • Está aprobado para el Programa Nacional de Almuerzo Escolar (NSLP) o el Programa de Desayuno Escolar (SBP)
  • Ha recibido una Beca Pell en el año en curso
  • Actualmente es elegible para los programas de bajos ingresos de ciertos proveedores
  • Recibe asistencia a través de SNAP o WIC

Este programa reemplaza el programa de Beneficio de banda ancha de emergencia (EBB) que se instituyó en 2021 para ayudar a quienes enfrentan los efectos de la pandemia de COVID-19.

Las principales diferencias entre los dos programas es que el beneficio mensual se ha reducido y algunas de las calificaciones han cambiado. Las familias en WIC ahora califican para el ACP, mientras que una pérdida sustancial de ingresos en 2020 ya no califica para el programa. El ingreso máximo para los hogares que califican también se incrementó desde un 135 % en las pautas federales de pobreza hasta 200 %.11

El ACP entró en vigencia el 31 de diciembre de 2021. Después de eso, hubo un período de transición de 60 días en el que aquellos que calificaban para el programa EBB pudieron continuar recibiendo sus beneficios.11

Beneficio de emergencia para internet

En 2021, la FCC anunció un nuevo programa de asistencia gubernamental conocido como Beneficio de emergencia para internet (EBB). Este programa está diseñado específicamente para apoyar a los hogares de bajos ingresos afectados por la pandemia de COVID-19. Los hogares que califiquen pueden ahorrar entre $50 y $75 en sus facturas mensuales de internet. El programa también proporcionará un descuento adicional único de hasta $100 para la compra de ciertos dispositivos de internet, como computadoras portátiles y tabletas.

Los hogares que ya califican para el programa Lifeline son elegibles para el EBB, al igual que aquellos que participan en varios otros programas de asistencia del gobierno (incluidos SNAP, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares y otros). También podrías calificar si experimentaste una pérdida significativa de ingresos debido a la pandemia. Las solicitudes para el EBB se abrieron el 12 de mayo de 2021 y el programa durará seis meses después de que se declare oficialmente que la pandemia ha terminado o cuando se agoten los fondos del EBB.

Los principales proveedores de internet como AT&T, Xfinity, Verizon y muchos otros participan, por lo que es probable que no tengas que cambiar de plan para obtener los descuentos. Para obtener más información sobre cómo presentar una solicitud y ver una lista de proveedores participantes, consulta nuestra guía completa del Beneficio de emergencia para internet.

El programa EBB concluyó  el 31 de diciembre de 2021, pero aquellos inscritos recibieron un período de transición de 60 días en el que aquellos que calificaran para el programa EBB pudieron continuar recibiendo esos beneficios.

Apoyos no gubernamentales que ayudan con el acceso a Internet

Los programas gubernamentales no son la única forma en que las personas de bajos ingresos pueden obtener asistencia. Muchos programas de organizaciones sin fines de lucro y no gubernamentales (ONG) pueden ayudarte a encontrar internet gratis o de costo reducido.

EveryoneOn

La organización EveryoneOn se enfoca en llevar internet y tecnología informática a familias de bajos ingresos y comunidades marginadas. Trabaja para crear oportunidades sociales y económicas al ayudar a las personas a obtener servicios de internet y computadoras asequibles, además de ofrecer programas de capacitación en habilidades digitales.

EveryoneOn ofrece herramientas para encontrar lugares de capacitación en temas digitales, computadoras e internet de bajo costo.

Programa PCs for People

El principal enfoque de PCs for People es proporcionar computadoras reacondicionadas a personas de bajos ingresos y organizaciones sin fines de lucro, aunque la conectividad a internet es una parte importante de esa misión. En respuesta al brote de COVID-19, ahora está aceptando la documentación de la Beca Pell para estudiantes universitarios afectados por el cierre de escuelas para ayudarlos a obtener computadoras e internet de bajo costo para el aprendizaje virtual.

Human-I-T

Human-I-T se fundó con el objetivo de reducir los desechos electrónicos reparando tecnología reutilizable y asignados estos dispositivos reutilizados a personas que los necesitan pero que no tienen acceso. Además de proporcionar dispositivos electrónicos de bajo costo, Human-I-T brinda recursos gratuitos para encontrar internet de bajo costo para quienes no están conectados o podrían estar pagando mucho para su economía particular.

Más formas de obtener Internet gratis

Si ninguno de los programas anteriores es exactamente lo que estás buscando, todavía hay otras formas de encontrar internet gratis.

NetZero

Cuando estaba en la escuela secundaria, NetZero era mi salvavidas. Nadie más en mi familia estaba interesado en conectarse a internet, e incluso si hubiera tenido dinero, era demasiado joven para tener una tarjeta de crédito, cosa que todos los operadores de internet requerían en ese momento. Afortunadamente, estaba NetZero, que me mantuvo conectado durante los gloriosos días de la burbuja de las puntocom en la década de 1990.

NetZero ha pasado a ser un ISP normal; y aún así continúa ofreciendo acceso telefónico gratuito a internet para aquellos que están absolutamente decididos a no pagar un centavo. El acceso telefónico no es particularmente útil para ver videos, jugar juegos en línea o incluso chatear por voz ya que las velocidades son muy lentas. Su servicio de internet gratis brinda velocidades de tan solo 28,8 Kbps a 56 Kbps, menos del 0,3 % de la velocidad de la conexión de banda ancha más lenta.

Otra limitación del plan gratuito de NetZero es que su tiempo en línea está restringido a solo 10 horas al mes. Así que si solo necesitas una conexión a internet para realizar los conceptos básicos absolutos, esto podría ser perfecto para tí.

FreedomPop

Otra empresa que ofrece un servicio de Internet completamente gratuito es FreedomPop. Cuenta con el primer plan móvil 100% gratuito del mundo y, al mismo tiempo, ofrece internet inalámbrico y banda ancha residencial gratuitos.

Sus planes gratuitos alcanzan velocidades de hasta solo 1 Mbps y tiene límites de datos bajos, por lo que no es para usuarios intensivos de internet pero siempre puedes comprar módulos de pagapara obtener más datos y velocidades de hasta 25 Mbps.

Redes de Malla (Mesh Netwoks)

Para los usuarios altamente motivados y expertos en tecnología, una opción más duradera y sostenible para el acceso gratuito a internet es la construcción de redes de malla. Las redes de malla han sido llamadas “el futuro del acceso gratuito a internet”, por lo que esta no será la última vez que escuches sobre ellas.

Configurar una red de malla comunitaria también es una tarea mucho más complicada y desafiante que solo contratar un servicio de internet. Afortunadamente, existen muchos recursos para comenzar. Actualmente hay muchas redes de malla en funcionamiento en los EE. UU.

¿Cómo funciona? Las redes de malla se crean conectando varios routers inalámbricos en un área determinada (en lugar de que cada router obtenga su información a través de la misma fuente centralizada, como sucedería con una conexión a Internet tradicional). Los routers pueden obtener información de cualquiera de los otros routers o “nodos” en la red que están dentro del alcance.

Las redes de malla tienen inconvenientes, especialmente cuando se trata de velocidad. Cada salto que hacen sus datos de un router a otro ralentiza el flujo de información, por lo que en una red grande, los dispositivos lejos del nodo base pueden experimentar caídas significativas en la velocidad. Todo ese salto de nodo a nodo también plantea muchos riesgos potenciales de seguridad.

El costo de internet y la brecha digital

La mayoría de las personas aprovecharía la oportunidad de ahorrar dinero en sus facturas mensuales y el acceso a internet es un área de oportunidad donde los precios justos y alcanzables tienen mayor importancia. Especialmente desde la pandemia de COVID-19. Muchas actividades cotidianas se han trasladado a Internet y si tu trabajo depende de ello, entonces ya no es solo entretenimiento o convivencia, sino una necesidad.

Esta dependencia de internet ha permitido que muchas empresas se involucren en prácticas anticompetitivas y ha creado una falta de competencia entre los proveedores de banda ancha. Aunque el internet se desarrolló en los Estados Unidos y se creó con fondos públicos, los estadounidenses pagan facturas más altas y obtienen velocidades más bajas que la gente de muchos otros países.

En julio de 2021, el presidente Biden emitió una orden ejecutiva instruyendo a la FCC para que aborde algunos de estos problemas evitando que los proveedores de servicios de internet participen en ciertas prácticas anticompetitivas, haciendo que los precios sean más transparentes, limitando las tarifas de terminación anticipada excesivas y restaurando la neutralidad de la red. Si esto es implementado por la FCC, estas medidas podrían reducir el costo del acceso a Internet para muchos estadounidenses.

Para más información descubre aquí sobre la  cobertura de banda ancha en los EE. UU. y lo que puedes hacer para mejorarla a nivel local.

Internet Gratis Preguntas Frecuentes

¿Cómo puedo obtener internet gratis de alta velocidad para hogar?

La mayoría de los planes de Internet gratis y de bajo costo que ofrecen los operadores brindan conexiones a internet con velocidades de entre 5Mbps y 25 Mbps, aunque generalmente son más lentos que los planes de paga. Para averiguar qué planes funcionarían mejor para tu hogar, lo primero que debes hacer es averiguar qué velocidad de navegación necesitas.

¿Cómo encuentro Internet gratis cerca de mí?

Puedes encontrar internet gratis o con descuento a través de muchos proveedores de servicios a nivel nacional, incluidos Xfinity, Cox, AT&T, Mediacom, Spectrum, Suddenlink y Optimum.

Para conocer cuáles de estos proveedores están disponibles en tu área, ingresa su código postal a continuación.

¿Cómo se puede obtener Internet gratis a través del gobierno?

El programa FCC Lifeline puede proporcionar acceso a Internet a un costo reducido o incluso sin costo. Para verificar tu elegibilidad puedes ir al sitio de Lifeline Support y solicitar el programa. También puedes consultar nuestro análisis en profundidad de los programas gubernamentales para Internet gratis y de bajo costo.

¿Cómo pueden los estudiantes obtener internet gratis?

Casi todos los programas mencionados anteriormente están disponibles para familias de bajos ingresos con niños en edad escolar, aunque el programa Connect2Compete se enfoca específicamente en brindar Internet gratis y de costo reducido para los estudiantes. Tanto Cox como Mediacom participan en el programa Connect2Compete.

También hay muchas compañías de internet con programas dirigidos a proporcionar internet asequible para estudiantes en edad universitaria. Para obtener más información sobre estos programas, consulta: los mejores planes de Internet para estudiantes.

¿Cómo pueden las personas mayores y los veteranos obtener Internet gratis?

Las personas mayores pueden obtener Internet gratis a través del programa FCC Lifeline participando en el beneficio de pensión para veteranos y sobrevivientes. Muchos programas, como el programa Comcast Internet Essentials y EveryoneOn, también brindan cursos de capacitación gratuitos o asequibles para personas mayores.

Para obtener más información, consulta nuestra guía sobre los mejores planes de Internet y descuentos para personas mayores. También tenemos una lista de los mejores planes de Internet para veteranos y familias de militares.

¿Cómo puedo obtener internet gratis de por vida?

Gracias a la pandemia de COVID-19, actualmente hay muchos programas de asistencia de emergencia disponibles. Pero si quieres tener acceso a Internet completamente gratis por el resto de tu vida, tus mejores opciones son NetZero o FreedomPop. También puedes trabajar con otras soluciones a largo plazo para un Internet asequible, como construir una red de malla comunitaria o trabajar con organizaciones como ConnectHomeUSA para iniciar un programa de inclusión digital en tu área.

¿Cómo puedo reducir el costo de mi servicio a internet actual?

Los programas de acceso a Internet para personas de bajos ingresos tienen un gran impacto, pero no cubren a todos los que necesitan ayuda con sus facturas. También conlleva mucho tiempo y esfuerzo cambiar de proveedor, algo que no todo el mundo tiene en abundancia. Afortunadamente, hay muchas cosas que puedes intentar para reducir tu factura mensual actual. Puedes obtener más información en nuestro análisis sobre cómo ahorrar dinero en servicios de internet.

  1. Altice, “In This Together,” Accessed December 10, 2020.
  2. Hiawatha Broadband Communications, “HBC Extends Keep America Connected Pledge Through June 30,” May 1, 2020. Accessed December 10, 2020.
  3. Hiawatha Broadband Communications, “HBC Announces Extension of the Keep Americans Connected Pledge,” July 2, 2020. Accessed December 10, 2020.
  4. Comcast, “Comcast Response to COVID-19,” December 7, 2020. Accessed December 10, 2020.
  5. PCs for People, “Coronavirus (COVID-19) Updates,” Accessed December 10, 2020.
  6. Sam Bocetta, Foundation for Economic Education, “Why Mesh Networks Are the Future of Free Internet Access,” October 9, 2018. Accessed December 10, 2020.
  7. FCC, “Emergency Broadband Benefit,” Accessed March 17, 2021.
  8. The White House, “FACT SHEET: Executive Order on Promoting Competition in the American Economy,” July 9, 2021. Accessed July 13, 2021.
  9. Alexandra Mosher, USA Today, “Superfast Internet? South Korea Wins, U.S. Lags Far Behind,” June 30, 2016. Accessed October 27, 2021.
  10. Jane Lee, Public Knowledge, “Why Does South Korea Have Faster Internet for a Cheaper Price Tag?”  Accessed October 27, 2021.
  11. Federal Communication Commission, “Wireline Competition Bureau Seeks Comment on the Implementation of the Affordable Connectivity Program,” November 18, 2021. Accessed November 30, 2021.

Author -

Editor - Aaron Gates